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话说英国两千年——从凯尔特人的氏族部落,到盎格鲁萨克森人的大英帝国  作者:大军冯毅  分类:[历史]  
  1652年5月29日,在多佛峭壁下,双方军舰云集,战云密布。上午十点钟,布来克率领由十二艘大舰组成的英国舰队,顶着强劲的东北风缓缓驶去,同时,四十二艘荷兰快舰,对着英国舰队冲了过来。

  第一次英荷战争正式爆发,双方两艘主力大舰,有四十八门炮的英舰“詹姆斯”号和有五十四门炮的荷兰舰“布里德罗德”号互相接近后,立即以舷炮互相射击,接着双方的其它军舰也随各自的旗舰投入战斗。

  布来克的英舰虽然在数量上较少,但大部分都比荷兰舰大,炮火威力强。只见双方舰队一团混战,四十二艘荷兰舰,十二艘英舰,在近距离连续猛烈地互相射击。

  虽然参战的不少军舰被打得成了随波飘浮的破船,但都顽强抵抗,没有一艘沉没。荷兰人把炮火密集射向对方的帆桁和帆缆,想把敌舰打瘫痪,以便俘获,或者使它着火而焚毁。英国人则是传统的英式打法,集中火力射击对方的船身,以摧毁敌舰武器,歼灭敌舰人员。

  双方打得热闹,人员也伤亡不少。在那个时代,那种结实而不爆炸的实心炮弹,除非带着高温击中船上的火药库,否则结实的木船是很少被击沉的,但是,这些木船却很容易因船帆被击中而失去动力,这样就有被俘获的危险。

  这场惊心动魄的大战直战至夜幕降临,双方才各自收兵,荷兰人缓缓向法国海岸撤去。

  布来克的旗舰“詹姆斯”号是这次海战中战斗得最激烈的主力大舰,船身被射穿了七十个弹孔,风帆更是弹孔无数,四十多名船员牺牲或重伤,后桅也倒在船上,但经过一夜修复后,又扬帆出海,准备再战。

  此战有一艘荷兰舰被俘,特朗普写信要求布来克遣返被俘的荷兰舰,遭到布来克严词拒绝。当时海军已有对有所俘获的作战有功人员以战利品给予奖励的传统。

  战后,克伦威尔匆匆赶到多佛视察军舰,并和布来克一起审问俘虏。

  克伦威尔返抵伦敦后,对荷兰人发出谴责,并进行全国动员。英国海军调集了八十五艘主力大舰及在不同阶段建造的其他四十艘主力大舰。“国务委员会”还发出命令,强迫征召十五岁至五十岁的男子担任水手以武装这些军舰,并把六百桶储备食物和弹药送往多佛。

  为了更有效地指挥舰队,布来克和克伦威尔决定将军舰分为红、白、蓝三个支队,布来克本人为舰队司令,并亲自指挥红队亦即前锋支队。

  为了打击荷兰人的商业,布来克受命袭击荷兰捕鲱鱼的船队,这些船队几十年来一直在英格兰和苏格兰海面捕鱼,他还受命去北海拦截前往印度经商的荷兰商船队和护航队,在它们回国的途中给以拦截。他预计商船队将绕行苏格兰以北,以避开英吉利海峡。布来克选定旧“太子”号为旗舰,这艘舰已改名为“坚决”号。7月6日,布来克率领六十一艘主力大舰驶向苏格兰以北。

  7月11日,荷兰的特朗普俘获了一艘英国小商船,从船长口中了解到一支庞大的英国舰队在布来克率领下正向北行驶。特朗普猜测出敌手的意图,于是集结了八十三艘快舰和九艘火攻船,立即起航追赶英国舰队,企图挽救荷兰商船队。

  8月4日,午后晚些时候,特朗普的舰队遭遇到了猛烈的风暴。风暴过后,特朗普的九十二艘舰船只剩下三十四艘。此后,他所要挽救的荷兰印度公司的商船队出现了,并同他的舰队会合,他们在风暴中躲过了英国舰队,于8月12日安全返回尼德兰。

  英荷初战,为时六个月,布来克率领出海的一支庞大舰队,带回来的不到一半,特朗普被荷兰议会召见陈述经过,并被迫辞去海军统帅的职务。

  但是,荷兰商人们载满货物的商船在港内盼着护航舰队能护送他们启航出海,而能与英国人一战的只能是马尔登`特朗普,于是,议会又不得不让特朗普官复原职。


  4、邓杰尼斯海战

  12月1日,特朗普又率领七十八艘快舰出海了,不久又增加了来自泽兰省的二十九艘快舰,这是一支庞大的舰队。他此行的任务是廓清多佛海峡至英吉利海峡直至大西洋的通道,为不下三百艘商船护航。

  英国方面,12月9日,在匆匆进行作战会议之后,布来克率领一支四十二艘大舰的舰队出海了,向特朗普的一百零七艘快舰挑战,历史学家后来称这次行动是“近乎疯狂”的决定。

  待布来克明白特朗普的作战舰队是那样庞大时,他情知不敌,想立即返航,但为时已晚。幸好此时风向转变,自西北刮来,风势猛烈,阻止了庞大的荷兰舰队,荷兰舰队不得不驶近英国海岸避风,而布来克则紧紧贴近海岸,以免被荷兰舰队包围。

  两支舰队夜间在当斯避风处锚泊,又在次日早晨同时升帆启航。英国舰队被西北风推向邓杰尼斯海面,被迫直向特朗普的舰队驶去。两艘英舰立即被包围轰击,并被靠船跳帮,两名舰长被杀。

  布来克的旗舰也遭到重创,失去了前桅,他本人也几乎牺牲,装有四十四门炮的英国主力大舰“凯旋”号临时充当旗舰,升旗指挥作战。

  激战中,三艘英舰被击沉,两艘英舰被俘,还有六艘英舰被为数众多的荷兰舰打得遍体鳞伤,弹洞累累。

  荷兰舰队的围攻一直持续到晚上,英国舰队损失惨重。之后,英国舰队的残部才趁天黑无法作战之机掉头逃回,返航多佛。荷兰的三百艘商船安然通过英吉利海峡驶往大西洋。

  回到英国后,布莱克总结经验教训,认为纪律涣散是导致失败的主要原因。铁面无私的清教徒布来克,把包括他弟弟在内的六名临阵逃脱者撤职查办,关进伦敦塔。

  布来克还主持制定了英国海军历史上的首个纪律条令。纪律条令对英国海军产生了深刻的影响。

  为加强指挥,布来克在舰队中进一步实施克伦威尔的钢铁纪律,布来克的一位亲密战友,陆军名将理查德·迪恩自苏格兰调到布来克部下,另一位野战宿将乔治·蒙克也调归他指挥。

  克伦威尔的陆军将领们,奠定了英国海军的基础,使得英国海军成为此后几百年间英国国家荣誉的支柱。

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