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话说英国两千年——从凯尔特人的氏族部落,到盎格鲁萨克森人的大英帝国  作者:大军冯毅  分类:[历史]  
  改写后的乔治三世篇,
  
  三十二,乔治三世——第一帝国的兴亡与拿破仑战争
  
  1,新法兰西往事
  
  在七年战争中,英国大显神威,击败法国,战后出现了第一帝国。1760年,就在七年战争即将结束时,老英王乔治二世去世,他的孙子即位为英王,是为乔治三世。乔治三世在位六十年。他的尊号是:不列颠和爱尔兰的国王,汉诺威选侯,实际上,乔治三世的帝国,还包括英属北美的大片领土。
  
  经过七年战争,英国夺取了北美大片领土,而在战前,北美的大部分地区,原为法国领土。法国人称之为新法兰西,包括加拿大和路易斯安那。
  
  加拿大位于美洲大陆北端,南与美国接壤,北至北冰洋,地域辽阔,地貌、气候条件复杂多样。太平洋沿岸地区依山临海,得太平洋的西风之利,气候温和湿润,植被丰厚。
  
  以北为育空地区,其中不少山峦属北美最高峰之列。山中多河流溪涧,可容小舟航行。
  
  向东越过落基山脉,是一片广袤的大平原,虽然冬季漫长,无霜期很短,但土地肥沃,雨量适中,宜于农作物生长。
  
  圣劳伦斯河谷和大湖区为加拿大最南部地区,气候比较温暖,且雨量充沛,适合发展农业。特别是圣劳伦斯河谷,在加拿大的早期发展中占有重要地位。圣劳伦斯河连接大西洋圣劳伦斯海湾和五大湖,是最初欧洲人进入加拿大内地的主要通道,其流域地区土地肥沃,法国人在北美最早的据点即建立在这里。
  
  东北的纽方兰为天然渔场,那里丰盛的鱼类一度是吸引欧洲人来北美的主要因素之一。
  
  占整个加拿大领土一半的是哈德逊湾地区,环绕哈得逊湾呈一个巨大的“U”形,包括加拿大的北部,其北端伸入北极,南部覆盖今魁北克和安大略的大部分。这一广大地区丘陵纵横,湖泊密布,岩石嶙峋,虽然森林茂盛,矿藏丰富,但由于农作物无法生长,所以在前工业时代很少人类定居。
  
  英属北美的大西洋沿岸,包括属于加拿大的新苏格兰,还包括不属于加拿大的新英格兰,这一地区称阿卡迪亚,后来独立的北美各殖民地就是这个地区的一部分。这一地区属于美洲海岸平原向北的延伸,也宜于农耕,阿巴拉契亚山脉将它与内地隔开,海岸线十分曲折,港湾众多,海产资源丰富。
  
  欧洲人到来以前的漫长年代,只能称作加拿大的史前时期。和美洲其他地区一样,加拿大迄今尚未发现类人猿和远古人类的遗迹,其早期居民亦属大约1—2.5万年前通过白令海峡迁徙而来的亚洲人的后裔。这些美洲最早的移民,在加拿大这块土地上生息繁衍,逐渐发展出适应这里的环境的生存模式,成为北美开发的先驱者。
  
  加拿大的土著居民,一般指印第安人、生活在北极地区的因纽特人以及后来土著与欧洲人的混血人种,其中印第安人占绝大多数。在欧洲人初到之际,印第安人约有22万人,主要分布在大西洋沿岸、圣劳伦斯河谷、大湖区、大平原及太平洋沿岸地区。印第安人没有文字,方言甚多,主要的部落有活动在今美、加边境地区的“易洛魁同盟”诸部落、休伦人、渥太华人;阿卡迪亚地区的密克麦克人、马勒塞特人;圣劳伦斯河谷的蒙塔格奈人;大湖区的奇帕瓦人以及更西地区的克里人;太平洋沿岸的萨利什人、海达人和卢特卡人。
  
  在欧洲人到来的时候,印第安人尚处于石器时代。其经济生活以狩猎、采集、捕鱼为基本内容。只有易洛魁人和休伦人拥有比较粗放的农业,用石制和木制的工具进行生产。他们先放火烧掉土地上的树木和杂草,然后种植玉米、豆类、南瓜、向日葵等作物。由于工具粗糙,生产方法简单,作物产量不高,所以农业部落也须辅以渔猎才能获得足够的食物来源。各部落均很少驯养动物,尤其没有马、牛、猪等大型动物,常见的家畜只有狗。土著居民也未发明轮子,无论车轮还是陶轮,对他们来说都是陌生的东西。总之,印第安人对资源的开发还处于相当简陋的阶段,其生存环境无疑是十分艰苦恶劣的。
  
  与一千多年前的英国人一样,印第安人的社会结构以氏族为基础,若干氏族组成部落,以血缘为纽带的氏族是基本的社会单位。每个氏族都推举勇武善战的武士和猎手充当首领,有时出于战争等大型活动的需要,几个氏族往往联合起来,由其首领组成首领大会进行领导。部落和部落之间交往较少,往往因语言、风习不同和生存竞争而处于敌对状态。不过也有例外,如易洛魁人诸部落即具有相当发达的社会组织,于十六世纪建立有五个部落参加的比较稳定的部落同盟,1722年其成员增加为六个部落。联盟事务由五十名部落酋长组成联盟会议进行管理,负责协调其成员部落之间的争端,举行谈判,决定对外战与和的问题。各部落可自己处理内部事务,但在对外时必须以同盟为整体。这种较牢固的联合,使易洛魁人形成一个拥有很大实力的同盟。
  
  由于与欧洲人的接触和白人文化的渗透,印第安人的社会生活发生了重大变动。其中最突出的莫过于铁器、火枪和酒的传入所造成的种种后果。铁制工具加强了印第安人的谋生能力;先进的火器改变了狩猎和战争的方式;饮酒的习惯则损害了部落武士的身体和战斗力。更严重的是这些器物和技术都非印第安人所拥有,而必须从白人那里获得,这就使他们对白人及其文化产生很强的依赖性,危害了部落的独立和生存。
  
  另一方面,印第安人也对加拿大的殖民和开发进程发生很大影响。他们那些在湍急的河流上航行的独木舟技术、就地取得住和衣的本领、种植玉米的方法、在林海雪原那厚厚的雪地里行走的雪鞋、狩猎捕鱼的技巧等等,给早期来到加拿大的欧洲人提供极大的帮助,使他们在荒野中站住了脚跟,获得了在这块新的土地上生存的本领。特别是在毛皮贸易兴起并成为殖民地经济的支柱后,印第安人的作用就更为重要,因为他们是毛皮的主要供应者。
  
  相对说来,在1492年前整个美洲大陆都处于孤立隔绝的状态。克利斯托夫•哥伦布航行美洲,开通了新、旧大陆之间频繁交往的渠道,北美也就开始感受到来自欧洲的冲击。
  
  真正开始对加拿大内陆进行探查的是法国人。法国长期以来一直与西班牙争霸欧洲,在对美洲的探查和殖民方面也是如此。1523年法王弗朗索瓦一世曾派人航行到北美海岸,目的是寻找通向亚洲的水道,但未成功。1534年,法国海员雅克•卡提埃抱着寻找金银财宝的心愿,决心对圣劳伦斯河谷地区进行探查。他先是航抵纽芬兰,然后穿过贝尔伊斯尔海峡,首次进入加拿大内地。
  
  第二年,卡提埃又带领一百余人乘三艘船向北美进发。这次他沿着圣劳伦斯河航行,在印第安人的引导下,到达今魁北克城,当时是一个印第安人的村落,他称之为“加拿大”,印第安人对他的到来十分欢迎。接着他继续沿河向前航行,到达霍切拉嘎,即今蒙特利尔,当时也是一个土著村落。最后他来到一个易洛魁人村镇,由于河道滩多水急,不能再向前航行了。
  
  卡提埃返回“加拿大”过冬,预备开春后继续西行。但在那个寒冷艰苦的冬天,他手下的人受到严冬和疾病的袭扰,多人丧生,加之给养不足,他们不得不返回法国。这次他带了一名叫唐纳科纳的土著首领同往法国,以便向法王弗朗索瓦一世描绘加拿大西部内陆的情况。此举有助于维持法王对北美的兴趣。
  
  1541年,法国人又组织了一次新的北美探险。这次行动除了继续寻找财宝和亚洲通道之外,还在于为移民作准备。这是一个具有历史意义的转变。一开始西班牙对法国的举动甚感不安,担心法国人在新大陆建立据点,从而威胁西班牙在美洲的领土。 5月法国人出海,这次带队的仍是卡提埃。他指挥五条船浩荡西行。船上载有从法国各监狱集合的犯人,作为新大陆的移民,此外还有三百名士兵。
  
  他们在罗格角过冬。这里冬天苦寒,疾病侵扰,印第安人充满敌意,迫使卡蒂埃放弃西进计划,一开春就匆匆返回法国去了。
  
  卡提埃在加拿大的探查中是个很重要的人物,其最大贡献在于发现了圣劳伦斯河这条通往内陆的主要水路,并且确立了法国对圣劳伦斯湾地区的统治。他的探查奠定了建立“新法兰西”的基础。
  
  卡提埃之后法国政府对加拿大的兴趣消沉了若干年。但此期间北美却成了法国民间向往的捕鱼基地,前去捕捞的船只穿梭不断,1578年仅纽方兰海域就有150条法国渔船。这些捕鱼的法国人,顺便与印第安人进行贸易,换回当地的毛皮到国内出售,毛皮贸易由此兴起并很快成为有利可图的事情,再次刺激起法国政府探查和开发北美的热情。
  
  十六世纪末,法国国内度过了长期的内战和西班牙入侵的动荡局面,波旁王朝的开国君主亨利四世确立其统治之后,开始有精力注重向海外发展。对当时正处于兴盛之中的专制王权来说,占领加拿大和用基督教改造那里的土著居民,可以极大地增强法国的影响和势力。这一时期,贸易独占权制度在西欧广为流行,那些从事海外殖民和贸易的西欧国家,多把贸易、移民和新大陆土地的开发特权授予一些与王室关系密切的贵族和商人,这种独占权通常由王权以特许状的方式予以确认。法国也援用这种办法,鼓励民间公司对新大陆进行探查和开发。
  
  1602年,在亨利四世的支持下,法国人组成一个殖民公司,吸收当地有钱的商人,对加拿大发起新的探查。为了保持毛皮贸易,1603年法国人萨缪尔•德•尚普兰到达圣劳伦斯湾,第二年到达芬迪湾, 1608年他建立了法国的魁北克殖民地,这个殖民地地势居高临下,控制着圣劳伦斯河的入海口。尚普兰与当地的蒙塔格奈人合作,对抗由许多印弟安民族组成的易洛魁同盟。他带来年轻的法国人与当地人生活,学习他们的语言和风俗,以帮助法国人适应在北美洲的生活。这些人扩大了法国对北美南部和西部的影响。
  
  十七世纪初乃是欧洲各国在北美的殖民活动取得突破性进展的时期,英国人于1607年在北美建立詹姆斯敦,荷兰移民于1609来到北美哈得逊河流域定居。法国在北美的殖民活动开始得并不算晚,但由于法王和毛皮商人的主要兴趣都不在移民开发,很少有人愿意终老加拿大,来到这里的目的不过是从事毛皮贸易而赚一笔钱,然后返回法国,所以,魁北克在建立后的相当长时间内并无永久居民,其土地亦未得到开发。1617年携家迁来的路易•赫伯特是加拿大的第一个永久居民。据尚普兰估计,1627年魁北克的人口仅65人。
  
  当时南部的英国殖民地人口众多,而且十分富裕。1627年红衣主教黎塞留,路易十三的主要大臣,希望可以使新法兰西像新英格兰一样富裕。他在新法兰西投资,成立新法兰西公司,任命尚普兰为新法兰西的总督。但是,黎塞留禁止非罗马天主教徒居住在新法兰西,使得许多胡格诺派投奔南方的新英格兰,这削弱了新法兰西的实力。
  
  1628至1629年间,法国的魁北克遭到英国人袭击,几乎覆灭。
  
  由于缺少国内因素的推动。法国没有发生英国那样的农业革命,因而没有形成一支人数众多的失去土地的农民队伍,很少有人愿意到北美的荒野中安身立命,早期的移民多为被迫迁移的在押犯人;另外,殖民公司刻意排斥宗教异端分子胡格诺教徒,也影响了法属北美的人口增长。法王表示:“我们不能用减少法国人口的办法来增加加拿大的人口”。这与英国对北美的殖民政策判然有别。英国由于多种条件的促成,其北美殖民地发展甚快。
  
  1634年尚普兰在魁北克的上方建立三河,这是法国人在加拿大的第二个殖民地。1642年,一些出于宗教和贸易动机的移民,在保罗•德•科默迪的带领下,建立维尔-玛丽,此即蒙特利尔的前身。之后不久,整个新法兰西陷入了重重困境,殖民贸易公司无力加以解决,需要法国政府进行扶植。恰值此时,法王路易十四执政,专制王权空前强盛;财政大臣科尔柏推行重商主义政策,十分注重殖民地的作用。这种双向的要求,使法国政府在17世纪60年代取得对新法兰西的全面控制。
  
  1663年,路易十四将新法兰西改为直属国王的一个行省,派一名总督镇守。1666年镇守新法兰西的法国军队击败当地的易洛魁人,迫使易洛魁人缔结和约。从那时起,法国开始大规模向新法兰西移民。
  
  实际负责新法兰西各项事务的是总督、主教和省督。但三者的职能、权限从一开始就界线不明、相互交错,因此彼此牵制、不断摩擦的局面在所不免。总督是殖民地名义上的政府首脑,实际负责军事问题和对外事务;主教虽为宗教职务,但对许多世俗事务亦有权干预;特别微妙的是省督一职。省督的设立仿照的是法国国内的成例,不过,在国内省督的作用是代表王权制约地方贵族,而新法兰西根本不存在什么贵族,所以省督之设,显然是为了牵制总督以保证专制王权对殖民地的有效控制。三职之间的这种关系,导致争议不断,三者均经常上诉巴黎,法国政府往往借调解之机,对殖民地事务巨细无遗进行全盘操纵。一切都必须依照巴黎的指令行事。那时法国专制王权如日中天,其权力涵盖新法兰西是必然的。
  
  加拿大以南的英属殖民地的情况与此迥然不同。除几个皇家殖民地之外,其他殖民地都拥有相当大的自治权,尤其在阿卡迪亚南部的新英格兰,民主的因素趋于不断增强。这种自治和民主的传统,是后来这些殖民地摆脱宗主国统治的一个重要原因,也是英国的美洲领土最后战胜法国的美洲领土的重要原因。
  
  为加强新法兰西的防务和对付易洛魁同盟,法国政府于1665年派出一千余名正规军,长期驻守殖民地;还沿黎塞留河建三座要塞以阻断易洛魁人进攻新法兰西的路线。此外,法国为殖民地制定严厉的法律,对各种犯罪施以很重的处罚,以强化对民众的控制。
  
  新法兰西的经济制度为领主制。这种土地制度也是从法国移植过来的。根据这一制度,领主从国王那里获取土地,以承担多种义务为代价;领主再把土地划分成小块,分封给低一级的领主,或交给佃农耕种,而佃户又对领主承担义务,交租纳税。所以领主制确立的是一种典型的封建关系。
  
  法国在新法兰西实行领主制的主要目的,一是刺激移民和定居,一是在殖民地培植一个特权阶层以便于控制。推行领主制是法国在对北美的殖民活动开始之初即已确定的方针。但是,领主们热心的是毛皮贸易,不愿把金钱和精力花在开发土地上。佃农也因毛皮贸易有利可图而不去从事耕作。新法兰西的经济发展水平始终不高。获得开发的土地较少,农业没有多大的进展,制造业更为薄弱,基本生活用品依赖从法国输入。毛皮贸易乃是殖民地经济的支柱,也是绝大多数来到加拿大的法国人所沉溺其中的事情。
  
  毛皮贸易先于移民开发而兴起。它是作为法国人在纽芬兰捕鱼的副产品而出现的。最初,那些到北美捕鱼的人顺便携带一些工具、手工艺品与印第安人进行交易,换来的毛皮带回国内出售,16世纪末欧洲人发现了毛皮的价值,特别是海狸皮,用于制作时髦的帽子和披肩,很受上流社会的欢迎,于是毛皮贸易迅速扩大,成为法国在加拿大进行殖民活动的主要内容。海狸主要生活在比较寒冷的地方,越往北的地带所产的毛皮质量越高。北美从俄亥俄河流域经大湖区到加拿大的大部分地区都盛产毛皮。因此,加拿大成了毛皮贸易的主要基地,毛皮贸易也就构成新法兰西建立和存在的经济条件。在相当长的时期内,毛皮贸易实际是新法兰西财政收入的主要来源。
  
  毛皮贸易虽然带来可观的财富,但是却对新法兰西的发展产生了很大的消极作用。毛皮贸易吸引了大批的劳动力,制约了对其他资源的开发,特别是妨碍了农业的发展;殖民地长期未能形成日用品的生产能力,在经济和社会生活方面对本土存在很强的依赖性。经济的单一性和依赖性所产生的致命弱点,在英、法两国对北美的争夺中,使法国处于极其不利的地位。
  
  宗教在新法兰西的政治和社会生活中具有值得强调的重要性。法国是天主教占统治地位的国家,因此新法兰西的居民即以天主教徒为主。天主教连同殖民政府、领主制一起,构成新法兰西社会的三大支柱。新法兰西建立之初,传教士便接踵而至,其中影响最大的是耶稣会。教会在加拿大的殖民运动中起过很大的推动作用,他们在法国宣传新法兰西的情况,鼓动人们移居新大陆,声称“生活在新法兰西,实际就是生活在上帝的怀抱”。新法兰西社会的宗教色彩很浓,不仅居民有较强的宗教情绪,而且教会在政治和社会生活中扮演重要角色。教会首脑参与殖民地最高统治机构,主教是参事会的成员。教会还是一支极大的经济势力,拥有领地,征收什一税,1700年时殖民地约有一半的居民生活在教会的领地里,向教会交租纳税。教会控制着殖民地的教育,移民社区的教师多由牧师充任,1635年即在魁北克建立耶稣会学院,蒙特利尔也有神学院。新法兰西居民的文化教育程度不低,这与教会的努力分不开。
  
  教会在殖民地的另一项重要活动乃是同化和改造印第安人。从宗教上改造印第安人,可以说是法国最初向加拿大发展的动机之一。传教活动是十分艰苦和困难的,印第安人居无定所,尤其在冬天,他们必须在冰天雪地中不断迁移才能获得食物,此时传教士也不得不随之行动。
  
  殖民当局之所以重视改造印第安人,是因为与印第安人的关系一度是有关殖民地生死存亡的大事。新法兰西的人口长期稀少,必须与当地土著部落和平相处,甚至结为同盟。另外,毛皮贸易的发展也需要印第安人的配合。在印第安人一方,由于对法国人的物质和技术日益依赖,也必须和白人友好相处。所以,从总体上说,新法兰西的印、白关系,比英属13个殖民地相对和平一些。但法国人常常利用一些部落打击另一些部落,为其殖民扩张服务。不少部落卷入法国人和易洛魁人的冲突,招致深重的灾难,如一度十分强大的休伦人,就因此而大受削弱。
  
  此外还值得一提的是,新法兰西社会等级分明,显得比较封闭。贵族和权势者高高在上,下层社会成员处于他们的控制之下。不是贵族的人如使用贵族头衔则被罚款。这反映了法国社会的特点。不过,总的说来,新法兰西尚处于加拿大开拓的初期,经济较为粗放,社会比较单纯,贫富悬殊不大。那时组成新法兰西的,还不过是荒野中的一些小小村落。
  
  魁北克、三河和蒙特利尔建立后的很长一个时期内,定居移民甚少。1641年新法兰西居民有240人,到1663年亦不过2500人。法国政府和殖民地当局采取多种措施来增加加拿大的人口。那时殖民地最缺的是劳动力,如手艺人和农夫等,此外还需要年轻健壮的妇女来与移民建立家庭和生儿育女,以促进人口的自然增长。1661年法王路易十四许诺在今后十年中每年向新法兰西输送300人。为吸引移民,当局免除移民的交通费,并在授予土地时放宽条件。 1659至1673年间,约有4000移民进入加拿大。大批的未婚女子也纷纷到来,大多一登岸即许配移民成婚。1671年一年内有165名妇女抵达加拿大,一年后又有150余名到来,她们多为农村姑娘,身体健壮,吃苦耐劳。殖民地还制定鼓励早婚多育的政策,规定女子16岁、男子20岁必须结婚,遵守这一规定的男女每人可得到奖励,推迟结婚的人将受到处罚。从法国运来的女子,一下船就配给丈夫,并由省督赠予费用以供开始新生活之用。不结婚的男子得不到毛皮贸易许可证,单身汉要被罚款。多生多育的父母受到奖励,这些政策奠定了加拿大高出生率的基础。1675年以后,很少有外来移民进入加拿大,其人口的增长基本上为本土出生率的提高所致。
  
  1763年,七年战争结束时,加拿大人口达到六万人,增长速度不算太慢,但相对广袤的地域来说,人口还十分稀少,如果与同一年英属北美的一百五十万人口比,就更是众寡悬殊了。
  
  在经济上新法兰西也力图摆脱以毛皮贸易为唯一支柱的状况,而注意发展多种经济。新法兰西曾大力发展造船、磨面、制革、腌鱼、炼油等产业,帮助兴办家庭毛纺织业,试图使殖民地做到自给自足;扩大木材的出口,并与西印度群岛之间进行木材和渔业产品的贸易;殖民当局还鼓励土地开发。18世纪上半叶,新法兰西获得较大发展。首先是交通运输这个长期制约加拿大开发的问题得到改善。过去,交通完全依赖水路,而一年中长达6个月的冰冻期内,整个商业活动都处于停滞状态。在18世纪30年代,新法兰西建成了第一个陆路交通体系。获得开垦的土地面积有所扩大,小麦的产量大幅度提高,有人甚至预言小麦将取代海狸皮而成为加拿大的主要出口产品。木材生产也趋于兴盛,1719年有19个锯木场,1734年增至52个。不过,新法兰西对外贸易的主要内容仍然是出口原料,进口制成品。因此,经济生活的单一性和依赖性并未从根本上得以扭转。
  
  路易十四当政后,一心想建立法国的殖民帝国。在美洲则计划以新法兰西为基地,向西和向南扩张。法国人的野心是,要将佛罗里达、新荷兰、新瑞典和新英格兰统统囊括进法国的怀抱。这一梦想反映了法国在北美的强烈扩张倾向。弗隆特纳克出任总督后,继续推行扩张计划。因此,新法兰西的面积不断扩大。
  
  新法兰西向哈得孙湾地区的扩张遇到英国人的有力挑战。1670年哈得孙湾公司从英王那里获得对加拿大西北地区的贸易独占权,并很快在加拿大的毛皮贸易中取得一席之地,还在哈得孙湾沿岸建立鲁珀特地区。此后双方进行了一系列的交战。1697年,在弗隆特纳克伯爵路易•德•比代指挥下,法军开始对新英格兰进行一系列的边界入侵,最终长驱直入易洛魁人的国家。1697年签订《赖斯韦克条约》,其中规定新法兰西除原有的领地外,还占有哈德逊湾(不包括纽芬兰)。1700年新法兰西与易洛魁人缔结和平条约,结束了对易洛魁人的战争。
  
  1699年法国人又开始着手开拓新法兰西的另一块殖民地——路易斯安那。法国人探查密西西比河的最初动机,仍旧是寻找通向太平洋的水路。17世纪70年代以后,新法兰西几度派人进入这条众河之父,发现它不断向南流去,一直通向墨西哥湾。1712年建立路易斯安那,1718年兴建新奥尔良城。
  
  历经一个多世纪的扩张,新法兰西地域范围变得十分辽阔,从圣劳伦斯湾经密西西比河直达墨西哥湾。十八世纪初新法兰西扩张至最大范围时,包括北美大部,划分成加拿大、阿卡迪亚、哈德逊湾、纽方兰、路易斯安那等五个区域,面积在一千五百万平方公里以上。不过,由于地广人稀,开发程度较低,所以在综合实力方面较后者还有很大的差距,这一差距对英、法两国在北美的殖民争夺发生十分明显的影响。
  
  在北美进行殖民活动的欧洲国家有英国、法国、荷兰和西班牙。荷兰在哈得孙河流域的新阿姆斯特丹于17世纪中叶,在英荷战争中落入英国之手,西班牙把主要精力放在拉丁美洲,在北美的势力限于佛罗里达,这样,英、法就成了北美的主要争夺者。双方在土地、毛皮贸易、纽芬兰捕鱼权等一系列问题上存在矛盾,英国试图向北发展,而法国则一心往南扩大自己的地盘,由此引发多次殖民战争。
  
  西班牙王位继承战争期间,马尔博罗率领大同盟军在欧洲大陆力敌法国,在北美,英国人也虎视眈眈,企图将新法兰西夺为己有。
  
  1710年,英国人夺取阿卡迪亚。西班牙王位继承战争结束后,1713年签署的《乌得勒支条约》,使广大的哈德孙湾地区完全落入了英国的哈得孙湾公司之手。
  
  数十年后,七年战争爆发,英军在北美取得节节胜利。1758年英军攻陷路易斯堡,1759年占领魁北克,1760年蒙特利尔无条件投降,接着整个新法兰西放下武器。至此,整个加拿大全部为英国所占领。1763年的巴黎条约结束了英法之间的战争。新法兰西在密西西比河以东的土地全部割让给英国,其余的让给西班牙,法属北美基本全部失去。
  
  印第安人在英、法的殖民争夺中起过重要作用。印第安人一方面需要白人先进的火器和其他物资,另外也想获得盟友以对付敌对的部落,所以尽力在英、法之间周旋。而英、法殖民者为使自己在竞争中处于有利地位,也极力利用土著部落为其效力。他们以贸易为纽带,把印第安人拉入自己的营垒。英国人在这种竞争中占有明显优势,因为英国的制造业发达,生产的货物质高价廉,颇受印第安人欢迎;而且英国人卖的朗姆酒比法国人的白兰地价格低得多,迎合土著人的需要。因此,英国在和印第安人的贸易中占居上风,特别是哈得孙湾公司打入加拿大以后,对法国构成更大的威胁。与英国人结盟的易洛魁人,长期阻止着新法兰西向南的扩展。
  
  新法兰西丢失的结局实际上是不可避免的。在欧洲诸国的争夺中,殖民地的生存与本土的兴衰休戚相关。英国在当时是一个工业获得初步发展的中兴之国,其国力日益走向强盛,特别是海上运输和作战能力,在欧洲首屈一指;法国则正处于专制王权日渐衰朽的时期,以落后的封建农业为立国之本,与英国相比,一个如日方升,一个日薄西山,国力上的差距可想而知。宗主国之间的这种实力对比,同样也反映在北美殖民地。英属殖民地共13个(新斯科舍除外),从建立之初起即十分重视农业和制造业,对土地和其他资源加以有效利用,形成较为合理的经济体系,基本生活用品能够在北美生产;而且人口达到150余万,社会景象显得比较繁荣。新法兰西的经济与社会状况,与英属殖民地有很大的差异,在实力上根本无法和英属殖民地相抗衡。因此,战争开始后,新法兰西既难以征集一支强大的民兵,也不能在殖民地内获得充足的物资供应,使法国军队陷于困难境地。另外,法国国力日微,应付欧洲事务已感力不从心,觉得北美殖民地无论在财政上还是在军事上都是一个沉重的包袱,放弃新法兰西的议论早已流布于朝野。这就使新法兰西得不到本土的重视,一旦需要付出重大代价,法国当然只有激流勇退。由此可见,新法兰西割让给英国的确是势所必然的。
  
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